Portugal Algarve Lagos Côte Saint Vincent
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 À la pointe Sud du Portugal s'étend un territoire ensoleillé dont la beauté n'a pas de concurrence : l'Algarve. Bordé par l'Atlantique, la région bénéficie d'un climat doux et de 300 jours de soleil par an ! Mais ce ne sont là que les moindres de ses qualités qui décidemment cumule les superlatifs si l'on considère sa gastronomie, sa culture, son hospitalité, ses reliefs naturels. Bem-vindo (bienvenue) à Faro, Lagos et autres contrées secrètes...

Algarve, le minimum à savoir avant de partir

Il ne gèle jamais en Algarve ! Quelle que soit la saison, la température y est agréable. Pas si chaud que cela en été car ventée par l'Atlantique, printemps, automne et même l'hiver sont des saisons de choix pour s'y rendre. Sur ce ruban côtier de 200 km s'étendent d'immenses plages de sable mordoré et miracle l'océan y est "baignable" bien moins froid ici qu'ailleurs. Le charme de la région réside aussi dans la diversité de sa géographie. Les plages cèdent régulièrement le pas à de très jolies criques protégées. Un sentiment de "seul au monde" fort agréable. L'arrière des plages s'enorgueillit de marais (Ria de Alvor et Ria Formosa), d'une généreuse zone humide (l’estuaire du fleuve Guadiana), royaume d'une biodiversité intense et d'une richesse écologique de premier plan. Les naturalistes seront au paradis tant il y a à observer !
Quant à l'arrière-pays, Barrocal en portugais, c'est une mosaïque de jardins, de vergers, de petits villages et petits hameaux tranquilles aux maisons colorées, discrètes, ornées parfois d'incroyables œuvres d'art : sculpture, azulejos...

Le palais de Faro (Algarve - Portugal) ©Office Tourisme Portugal.

Faro, capitale de l'Algarve

Très marquée par l'occupation Arabe, Faro affiche de nombreuses traces de leur séjour prolongé. Ici les clochers des églises jouxtent les minarets et tous les objets d'art anciens sont sous influence. Le centre de Faro est fort agréable et plein de jolies boutiques "pur Portugal" si j'ose dire. On n'a pas forcément envie de tout rapporter chez soi.
Côté "bâtiments incontournables" notons la cathédrale Santa maria, la Villa Adentro (dans le vieux quartier), le musée Andréo (derrière la statue du roi), l'église des carmes du 18ème siècle avec sa chapelle des Ossements.
Partout dans la ville, des Jacarandas, ces magnifiques arbres mauves fleurissent les rues mais c'est sur la place Francisco Gomes qu'ils sont les plus beaux.

Cette place est au cœur du quartier fortifié nommé Vila Adentro. Ceint de murailles, il a conservé une grande partie de sa splendeur d'antan (malgré le tremblement de terre de 1755). Allons-y par l’Arc de da Vila. Lui fait face, la célèbre statue Saint Thomas de Aquino. À quelques mètres, la Rue do Municipio qui traverse la Place de Sé où sont érigés la cathédrale, le Conseil Municipal, le Séminaire et le Palais Épiscopal. À droite de la cathédrale, la rue do Raposuso, conduit à l’église de Notre-Dame de Rapouso et à la statue d’Alphonse III. Plus bas, on trouve l’Arc de Raposuo et la Tour d’Albarrás.

Dans ce quartier, une boutique vaut absolument le détour. Sise à côté de la place Da Sé, dans une ruelle qui rejoint la mer cette antique boutique (r. da porta Nova) elle présente dans une ambiance authentiquement vintage des pièce d'Azulejos" et autres merveilles. Demandez gentiment à visiter l'annexe, vous en serez pantois !

Bon à savoir : pendant tout l'été et même à l'arrière-saison, des navettes pour les îles sont accessibles depuis le centre ville. Une belle occasion à saisir pour profiter de ces incroyables étendues de sable.

 La petite bourgade très trendy d'Olhão

L'incountournable marché d'Olhao. ©Judith Lossmann

Décidemment cet Algarve recèle de trésors. Parmi lesquels cette petite ville sur l'océan, premier port de pêche de l'Algarve et de fait... son exceptionnel marché aux poissons très achalandé et pas cher. On a vu de l'espadon. De la Daurade Royale à 2,50€/kg. Ne pas déambuler au cœur de ses allées noires de monde serait un manquement ! Ce marché est tout simplement hallucinant. Assailli par les acheteurs, bourré de victuailles de toutes sortes, formes et couleurs, rempli d'odeurs mélangées en un étrange parfum, sis dans une longue bâtisse de brique rouges au charme fou, avec vue sur la mer et les bateau à 10 mètres... ce marché est une véritable invitation au voyage. Il impose une visite, des achats, une balade... Mais attention, on a envie de tout acheter. Prévoyez large !

Le ciel et les eaux d'argent do Ria Formosa sous le soleil de midi ! ©Judith Lossmann

Direction Le Parc Naturel de la Ria Formosa

Avec sur la route, un arrêt dans le petit village de Cacela Velha, entièrement rénové dans l'esprit des village traditionnels de la région et de l'époque. Une sublime petite église toute blanche, toute simple et une vue sur la mer et les marécages typiques de l'Algarve qu'il serait dommage de louper.

Sur 60 kilomètres au Sud de l'Algarve, s'étend la Ria Formosa, l'une des zones humides les plus reconnues à l'international. Entre Atlantique et l'influence de la Méditerranée
le Parc Naturel (fondé en 1987) est une réserve ouverte au tourisme qui possède une diversité de paysages et une richesse écologique à nulle autre pareille. Réseau labyrinthique d'îles, de marécages, de canaux... on trouve ici quelque chose de l'origine du monde. Les plages sont immenses et calmes et peu fréquentées. Celles des îles qui font face au parc naturel encore moins. N'hésitez pas à vous y rendre. Faro, Barreta, Culatra, Armona et Tavira n'attendent que vous. Hors saison c'est encore mieux.

portugal algarve barril plage

Barril, l'une des plus belles plages portugaise avec ses collines de sable

Et, aussi forcément la plage la plus fréquentée. Immense, magnifique, on y accède à pied ou gratuitement par le petit train qui traverse suffisamment silencieusement les marais et canaux pour y observer les animaux.

portugal algarve barril plage ancres marines

Ceux qui vont tomber en amour de ce lieu pourront séjourner dans les petites maisons de la résidence de vacances Pedras Del Rei. Sinon, visitez donc cet intéressant "musée" en plein air dédié à la pêche au thon, aux curiosités de la mer, de la pêche et des pêcheurs. Ici les activités traditionnelles des habitants sont tournées vers la mer : pêche, l’extraction du sel et le ramassage de mollusques. Et surtout ne loupez pas le cimetière en plein air des ancres marines !

Cabanes de pêcheurs à Santa Luzia

À l'Est du parc naturel de la Ria Formosa, Santa Luzia ville au charme indéniable est connue comme la "Capitale du poulpe" tant cette pêche y pratiquée. Quantité de restaurants et de bars locaux proposent de délicieuses recettes de "polpo". A Santa Luzia, la vie typique des familles de pêcheurs est à l'honneur et l'on retrouve sur la route principale parallèle avec la rivière Ria Formosa des vues magnifiques sur les bateaux et les cabanes de pêcheurs colorés. Un train, baptisé "tchou-tchou" conduit les gens sur une immense place. Un peu plus loin, se trouve la belle plage de l'endroit, fréquentée par des sportifs, des cerfs-volantistes et quelques baigneurs !

Les cabanes de pêcheurs de Santa Luzia. ©Judith Lossmann

L'élégante Tavira

À deux kilomètres de Santa Luzia, l'élégante Tavira blanche et bleue, jolie, propre. Une superbe collection de portes gothiques d'entrées de maison (au point d'en faire des posters) et un joli patrimoine, un parc dont l'enceinte a été détruit par un tremblement de terre, deux ponts que l'on emprunte régulièrement dont l'un est provisoire depuis ...30 ans ! Une halle de marché rénovée et transformée en restaurants et boutiques. Des gradins pour des spectacles, une église de la Misericordia pleine de surprises, des jardins, un château et l'ancien couvent devenu hôtel. Bref, une ville sans prétention, absolument charmante et authentique. Peu connue des grandes transhumances estivales, elle offre un havre de paix précieux.
A proximité, dans le village de Guia, on trouve l'un des restaurant le plus célèbres de l'Algarve : chez Ramirez. Une institution avec son plat unique et très copieux : le poulet "piri-piri", de très petits morceaux de poulet grillés et épicé selon les goûts. Croustillant, goûteux, tendre, un régal. L'un des meilleurs poulets que j'ai jamais mangé !

L'un des ponts de l'élégante Tavira. ©Judith Lossmann


 

Le grand large du côté de Lagos...

Les falaises rouges de Laagos sur la côte Saint Vincent. ©Judith Lossmann

Encore une petite ville étonnante. Sous domination espagnole de 1580 à 1640, sous occupation Arabe pendant une longue période, catholique, esclavagiste... la ville possède une personnalité attachante. A la fois longue et large sans être grande, Lagos se parcourt dans les allées de son parc, en bord de falaise qui domine l'océan et dans ses ruelles ombragées. Fief du Roi Sébastien (~1578), Lagos est fière derrière ces murs d'enceinte. Entre les statuts de Sébastien, de l'Infante, du prédicateur Gançalo, c'est peu dire que la ville possède son iconographie personnelle. Les rues et ruelles accueillent boutiques variées et restaurants de toutes sortes dont certains proposent des pousse-pieds !
Ce que je préfère à Lagos c'est la balade sur les falaises de roches rouges magnifiques en direction de la Côte Saint Vincent et la playa do Amado. Du point de vue sur l'ancre, spot de surf, et aussi le point de vue sur l'angle du Portugal (sa pointe extrême ouest) avec le phare Saint-Vincent jusqu'à Carrapateira. Dans ces étendues entre terres et mer à parcourir en 4X4, on traverse une lande végétale protégée qui abrite des cactus Hotentot.

De l'océan à la montagne de Monchique

Quand on quitte ces landes en direction de la montagne de Caldeirão (et oui... quelques dizaines de kilomètres et le paysage change radicalement)... on arrive dans la sublime région de Monchique, qui fait penser à la Californie ou au Nevada. Tout le monde roule en 4X4 et ce n'est pas un luxe. Au rendez-vous brouillard et pluie. Quel changement ! Du coup Tasca do Petrol, le restaurant "presque de montagne" n'est pas un luxe. Tout le monde se presse dans cet endroit extrêmement fréquenté et archi-gourmand. Une autre institution de l'Algarve.

portugal algarve faro montgne monchique

Véritable coup de cœur pour ce Portugal Sud. Avec ses paysages naturels époustouflants, une grande étendue de réserves naturelles et de zones protégées, la splendeur des falaises et de l’océan couleur azur, il y a tant à contempler.

Informations pratiques

INFOS PRATIQUES

Office du Tourisme du Portugal
3 rue Noisiel – 75116 Paris –
www.visitalgarve.pt
www.algarvepromotion.pt
www.visitgolfalgarve.com

Y aller ?

Avec la TAP, la compagnie aérienne nationale portugaise. Comme toujours je ne saurais trop conseiller l'usage des compagnie nationales qui permettent de commencer le voyage à peine un pied dans l'avion.
Vol A/R - Paris/Faro/Paris via Lisbonne ou Porto à partir de 150€
https://www.flytap.com/fr-fr/

Aussi des vols avec Transavia et Easy Jet.

Avant de partir

portugal algarve guide hachette
Lire le guide hachette consacré à l'Algarve… Edition 2016 à paraître dans quelques jours. Signé par Sabrina Pessanha Foucaud et Audrey Nguyen. 12€

 

Meilleures périodes : Eté, Automne, Printemps
Climat : Méditerranéen / Océanique (300 jours d’ensoleillement par an)
Températures moyennes : 10-18°C (Hiver) / jusqu’à 30° C (Été)
Durée du vol Paris-Faro : 2h30
Décalage horaire : -1H

A lire avant de partir

 

Les principaux lieux à découvrir

• Faro et Estói
• Tavira et ses 34 églises
• Castro Marim, Vila Real de Santo António et les plages
de Praia Verde et Cabanas
• Le marché d’Olhão situé en bord de mer
• Loulé
• Le Parc Naturel de la Ria Formosa
• Le Triangle d’Or incluant Vilamoura, Quinta do Lago
et Vale do Lobo
• Albufeira - y compris Galé, Guia, Salgados, Paderne,
Armação de Pêra et Porches
• Carvoeiro
• Le château de Silves, ancienne forteresse arabe du XIème siècle
• Le village de pêcheurs de Ferragudo
• Portimão : la plage de Praia da Rocha et le village typique
de pêcheurs d’Alvor
• Lagos
• La Côte Ouest et notamment Sagres, Vila do Bispo,
Aljezur et Odeceixe
• Les montagnes de Monchique

portugal algarve 2016 hotel

Estoi, le village où se trouve l'hôtel. ©Judith Lossmann

Dormir et dîner à proximité de Faro

Dans la Pousada de Faro – Estoi Place Hôtel, un hôtel****, tout simplement sublime ! Chambres vastes et luxe avec terrasses. Spa. Piscine dominant le village. Excellente table. Cet ancien palais néoclassique du XVIIIe siècle (1895) a été laissé à l'abandon avant d'être racheté par l'État puis revendu à un propriétaire privé qui a conçu et réalisé une restauration sublime de l'édifice, ajoutant à l'ancien, un bâtiment annexe contemporain de toute beauté.
La table gastronomique propose une sélection du meilleur. Quand je l'ai testé nous avons dégusté : Croquant de fromage de chèvre aux noix et miel, Morue laminée aux oignons et saucisse, Navet sautés et pommes de terre, Tarte d'Orange aux fruits rouges macérés. Un pur régal !
Aménagé dans un cet hôtel haut de gamme se situe à 11 km de Faro

Pousada de Faro – Estoi Place Hôtel
R. de São Jose, 8005-465 Faro, Portugal
Téléphone : +351 21 040 7620
e-mail : recepcao.palacioestoi@pousadas.pt
https://www.pousadas.pt/en/hotel/pousada-estoi

Manger à Faro

On vous l'a dit, la gastronomie en Algarve est une raison en soi d'y voyager. Ici, proximité de l'océan oblige, poissons et fruits de mer sont à la carte et au menu de tous les restaurants du plus humble au plus chic.

Déjeuner à Faro chez “Tertúlia Algarvia”
Praça Afonso III, 13-15, Tel. 289 821 044 / 963 636 567 – info@tertulia-algarvia.pt - www.tertulia-algarvia.pt
Après un apéro portugais classique que je vous laisse découvrir, vous aurez accès dans des assiettes volume XXL à de la seiche (caldeirada de choco), du poulpe (polpo à lagareiro), des calamars (lulas fritas) et même du lapin (feijoada de Coelho). Les mourmands se régaleront des gâteaux locaux, tous plus attirants les uns que les autres :Torta de laranja (orange), torta de alfarroba (carouble), torta de amendoa (amande), bolo de mal, bole de figo (gâteau aux figues), à ne pas confondre avec queijo de figo (fromage !)

portugal algarve polpo pomme terre

Restaurant PAIXA
Chic et décontracté et surtout excellent tant en terme de carte, d'acceuil que de décoration, je vous conseille ce restaurant (40€/per) qi sert toute ses plat sur le principe de la kemia avec au choix 20 entrées froides, 10 plats chauds et des desserts à volonté.
Restaurant PAIXA - Quadradinhos, Lote 52
Vale do Lobo 8135-034 Almancil
+351 964 079 585 - +351 289 394 699
www.paixarestaurante.com

Faro & Benfica
Restaurant spécialités fruits de mer et poissons. On mange en terrasse dans un joli environnement. Et c'est délicieux. Accueil chaleureux. Plats copieux. Environ 28€/per.

Docas de Faro (quais de la mer à Faro) – Tél. 289 821 422

À propos du Marché de Olhão

(poissons, fruits, légumes, viandes)
Ouvert tous les jours sauf dimanche.

La Ria Formosahttp://www.pedrasdelrei.com/pedras-del-rei

Tavira

Un café Wine&Tapas, très sympa le long de la rivière : Pessoa's café, 22 rue Jacques Pessoa – Tel. 281 094 057.
Une très chouette boutique/galerie de souvenirs créés par des artistes locaux : Casa da Portas- 3 rua Dr Augusto Silva Carvalho – Tél. 351 281 321 025 - www.cacadasportas.com

Montagne de Monchique

Restaurant Tasca do Petrol – Marmelete – Monchique - Tel. 282 955 117 (GPS : 37° 17'54.29N – 8°37'46.31O) Fermé le mercredi.

Randonnées en Algarve

Au départ de Cap Saint-Vincent, le point le plus à l’ouest de l’Algarve, on parcourt les sentiers parmi les fleurs multicolores pour découvrir une autre facette de l’Algarve. Grimper au pic de Fóia, le point culminant de l’Algarve, dominant les collines verdoyantes de la Serra de Monchique, est une expérience unique. Par temps clair, la vue sur l’océan est imprenable.

ireland

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